Friday, July 16, 2010

Alice goes on the road: a reflection

Walk for a Nuclear Free Future: As a child, I believed that the world would be destroyed in a nuclear holocaust before I could grow up. As a result, the "what do you want to be when you grow up, dear" questions took on an abstract quality for me.
Well, I am happy to report that, all of these years later, I'm still alive and trying to figure out what I want to be when I grow up! I am much less happy to report that the world, which was not destroyed when I was a child, is still in peril. As long as nuclear weapons exist, the possibility that they could be used also exists. Despite my lifelong dread of a nuclear holocaust, I have never protested against nuclear weapons. Until I went to the federal prison camp in Danbury, Connecticut, in April of 2004, for crossing the Fort Benning fence while protesting against the School of the Americas (Western Hemisphere Institute for Security Cooperation), I had never met anyone who had been involved in protesting against nuclear weapons. There, I had the good fortune to meet Sister Ardeth Platte, who was serving a 41-month sentence for a Plowshares action at a nuclear weapons silo in Colorado. Ardeth quickly became a mentor and an inspiration for me. She explained to me that her action was an expression of love and of faith. That faith is also expressed by the World Council of Churches in its statement: "The production and deployment of nuclear weapons, as well as their use, constitute a crime against humanity."
Since becoming friends with Sister Ardeth, I had wanted to do something to express my hope for a nuclear-free world as a way of honoring her determination and her sacrifice. So, when the opportunity presented itself for me to join a Walk for a Nuclear Free Future this year, I was happy to participate. I couldn't do the entire 700-mile walk, but I was able to join this group for a little more than half of the walk. In March, I walked from Buffalo to Rochester, a distance of 100 miles, in one week. From April 11th until the first of May, I walked from Utica to New York City. This was a distance of approximately 265 miles. It took me through the Mohawk Valley and the Hudson River Valley into New Jersey and, finally, over the George Washington Bridge into Manhattan. Part of the mission of this journey was to visit all six nations of the Haudenosaunee (Iroquois Confederacy). I visited half of the nations: the Tuscaroras in Lewiston, the Senecas in their Tonawanda territory near Akron, and the Mohawks in their Kanatsiohareke community near Fonda.
Also, many of my fellow walkers were from Japan. I learned from them that people in Hiroshima and Nagasaki are still suffering the effects of the nuclear attacks. These people, called Hibakusha, survived the initial bomb blast but suffered from illnesses due to radiation exposure. Among them, there is a high rate of leukemia and other cancers, as well as thyroid problems. Their children have suffered, too, with birth defects and other health issues.
Similar health problems also plague people in places where nuclear weapons were developed and tested, both during World War II and later, during the "cold war," which was called "cold" only because it didn't involve direct conflict between the United States and the Soviet Union. The cold war claimed many victims throughout the world.
I heard terrible stories of birth defects in the Tuscarora territory, where leakage of waste materials from the Manhattan project was found. One of the walkers, Al White, a Cayuga who lives in the Seneca Nation's Cattaraugus territory, talked of a baby who was born in the Tuscarora territory with two rectums. He said that people in the Cattaraugus territory are exposed to toxic materials that have leaked from the West Valley plant. "The biological and chemical warfare done to our people continues today and our people are suffering." 
When I arrived in New York City on May 1st, I went to the Riverside Church, where a conference was being held on the topic of a nuclear-free world prior to the start of talks on the Nuclear Nonproliferation Treaty at the United Nations. These talks are held once every five years. I heard a presentation called "Global Hibakusha."
Claudia Peterson, a medical social worker, said that people in her community in Utah drank contaminated water and they ate contaminated meat and vegetables. The contamination, which affected parts of Nevada and Utah, was caused by nuclear weapons tests that had been conducted at the Nevada test site, located in the Nevada desert. Between 1951 and 1962, more than 100 nuclear bombs were detonated at this site.
"The U.S. government assured us that everything was safe. People were living downwind from the tests. We watched loved ones suffer and die." Claudia's father-in-law, a uranium miner, died of cancer at age 63. Claudia talked about the many family members who died of cancer. She said that she remembered holding her six-year-old daughter in her arms when the child died of cancer. She said that her sister died of melanoma at age 36.
"I wished that I could die," Claudia said. "You are changed by loss and suffering. The heartache never goes away. The wound never heals. I never dreamed that I would have to do this. My story never changes."
Abbacca Anjain Madison is a former senator of the Marshall Islands from Rongelap Atoll. She talked about the disastrous results of above-ground testing done by the United States in the Marshall Islands. She said that 67 atomic and hydrogen bombs were tested there. One of the most devastating tests was done over the Bikini Atoll on March 1, 1954. "At the crack of dawn, we saw a bright light in the west," the former senator related. The light was accompanied by a loud noise. Small children cried. A strong wind blew. A bitter rain fell on everything. People washed in the rain, thinking that it was soap. Their skin became itchy, and they suffered pain in their eyes. The water was poisoned but the people didn't know. No warnings had been given to them. Their bodies were covered in painful wounds. Their hair fell out. People suffered from lung, thyroid, stomach, and brain cancer.
A few days after the nuclear test, a research study, called Project 4.1 (Study of Response of Human Beings exposed to Significant Beta and Gamma Radiation due to Fall-out from High-Yield Weapons), was organized. It was done so without the consent or knowledge of the "human guinea pigs." According to the final report of Project 4.1, people in the Ailinginae, Utirik, and Rongelap atolls experienced "significant" exposure to radiation, from 14 rads in the Utirik atoll to 175 rads in the Rongelap atoll. After the nuclear testing, "women gave birth to 'jellyfish' and to deformed and dead babies," Abbacca siad.
"People are dying of radiation and cancer," Abbacca explained. "The future is so bleak."
She shared the story of the Marshall Islands as a cautionary tale. "Learn from our experience. Let us help each other."
The United States ended its above-ground nuclear tests in 1962 and its above-ground nuclear tests 30 years later. The nuclear threat, however, still exists. An aging stock of nuclear weapons is maintained by several countries throughout the United States, Europe, and Asia. Depleted uranium, which is made from nuclear waste products, has been implicated in increased numbers of leukemia cases in Iraqi children.
Grand Island walk: It has now been two months since the Walk for a Nuclear Free Future ended. Since then, I have been walking around my own community. On Friday, July 2nd, I walked along the Niagara River. I picked wild raspberries and I watched boats in the river. After several hours, I reached Beaver Island State Park, where I met a group of archaeology students and their professor, Dr. Lisa Marie Anselmi. They were busily digging for artifacts of the early- to mid woodlands period. I got a tour of the site and an explanation of the project by a student named Jess. She showed me the "test pits" that were dug to determine if there was anything there of interest. If there was, then larger holes, called "units," were dug. Jess showed me how the students sifted the dirt for artifacts. It was a lot like panning for gold! After I left the archaeology site, I walked to the beach, where I saw many people having fun in the sand and in the water.
It was a peaceful and educational walk. But I couldn't forget that even this close to home, I was still affected by the dark legacy of the cold war. The fact that nuclear waste, as well as other waste products from the heavy industry on the Niagara Falls side of the river, has been identified in the Niagara River means that any fish caught there probably is not safe to eat. And, yes, people do go fishing in the river.
My experiences this spring and early summer have taught me that it's long past time to get rid of the nuclear weapons.
Bertrand Russell once said: "War doesn't determine who is right -- only who is left." Nuclear war changes that reality, too. In a nuclear war, it doesn't really matter who is right because, when it's over, no one will be left.

Saturday, May 8, 2010

Indian Point Nuclear Power Plant

The Indian Point Nuclear Power Plant, located near Buchanan, New York, is a source of much controversy and conflict for people in the Hudson Valley. This power plant is now due to be relicensed for twenty years. Opponents of the plant are hoping that the United States Nuclear Regulatory Commission will deny the plant relicensing.
There have been a number of issues surrounding the Indian Point Nuclear Power Plant for a number of years, and a wide variety of people and governmental agencies.
The Indian Point Nuclear Power Plant is owned by Entergy Corp., a large New Orleans-based corporation that specializes in electrical power. It owns more than 40 power plants of all varieties: natural gas, nuclear, oil, and hydroelectric power. According to Marilyn Eile of the Westchester Citizens Awareness Network, Entergy owns four nuclear power plants in New York State, in addition to plants in other states. One of its other plants is Vermont Yankee, a 38-year-old plant that has seen numerous leaks of radioactive tritium and other problems. In 2007 and 2008, a cooling tower collapsed.  On February 24th, Vermont's State Senate voted to order the plant to be closed.
People who live near the Indian Point Nuclear Power Plant are hoping for the same result.
Recently, Entergy Corp. has suffered some setbacks. The New York State Department of Environmental Conservation denied Entergy's application for a water quality permit for Indian Point. The DEC's criticism of Indian Point was that it was destroying too much marine life.
Marilyn explained the process to create nuclear energy. She said that the process, in simple terms, can be described as "splitting atoms to boil water." It is not especially efficient. Only thirty percent of the energy generated can actually be used. The hot water that gets dumped into the river after the process is over causes havoc to fish. "It's a four to five degree difference in temperature but it can kill fish," Marilyn said.
In addition to hot water, tritium has been leaking from spent fuel rods. Marilyn explained that the amount of leakage has been small so that this is not a big issue. "Not for me but for them, it's OK."
The presence of a nuclear power plant near a highly populated area, which includes metropolitan New York, is a concern both for Marilyn and for Lawrence, another activist who focuses on issues related to nuclear power.
Although it is a federal requirement to have an evacuation plan that would encompass a 50-mile radius of the plant, "it's a joke. This is expensive historical and cultural real estate. It's irreplaceable. There is no evacuation. You'd have a parking lot on major roads," Marilyn said.
Lawrence commented that the Indian Point Nuclear Power Plant is "a beast at our backs. It discharges its poison into the blood of the region... the river. The river becomes poison. We live in fear. Catastrophe is our metaphor.... but you (the walkers) remind me that this is not a given destiny. We can change it."
~Alice E. Gerard~

Wednesday, May 5, 2010

Mohawk Community near Fonda

The Mohawk Community, located about seven miles west of Fonda, New York, near the beautiful Mohawk River, was a peaceful, glorious place to spend a rest day. In the distance, we could see tree-covered hills. We were surrounded by pastures with horses and cows. Not far away was a spring with refreshing cold and very clear water.

We were made to feel very welcome by Tom and Alice Porter and by all of the other members of the community. I even had the opportunity to experience cleaning my laundry in the same way that people in previous generations cleaned theirs, by using a bucket and a washboard. People in previous generations must have been strong! That's much more work that merely throwing the clothes into a washing machine!

At the Mohawk Community, we enjoyed delicious traditional Mohawk foods, including corn soup, fry bread, and mush. I also went to the gift shop while I was there. I enjoyed looking at all of the beautiful crafts that were sold at this store, especially the clothing and jewelry. It was beautiful but, alas, a wee bit beyond my budget. I ended up by purchasing a newspaper that provided a history of the Iroquois Confederacy and a CD of traditional Mohawk music.

I also spent a good deal of time sitting with Alice Porter and her sister Ida Mae. It was interesting to listen to them converse with each other. On the walk, I had become accustomed to hearing people speak in a variety of foreign languages, especially Japanese. I found out that Alice and Ida Mae spoke to each other in Choctaw, a language spoken by approximately 10,000 persons. Most of them live in Oklahoma. Before the Choctaw were forcibly relocated in the 1830s, they lived in the American southeast.

On the morning that we were to leave the Mohawk Community, Tom Porter told us about himself and Alice.

"I'm working for the enemy," Tom said simply and gently. "I never wanted to. My leaders asked me to do it."

Tom is one of two chaplains for Native American inmates in the New York State prison system. The other chaplain is an Onondaga. In the past, Tom said, Indians in jail went to court to try to force the government to provide them with religous services. They pointed out that services were available in penal institutions for Catholics, Protestants, and Jews, but not for inmates who practiced traditional Native American religions. "They had no religious freedom," Tom said. The court mandated that the prisons provide religious services. Hence, Tom's job, providing Native American inmates with hope, support, and a connection to the Creator.

"No one has helped them. They cry. They are frustrated and angry," Tom said of the inmates. "We try to be their uncle, their grandfather. I don't see jail people. I see grandsons, nephews, and nieces. When they get out, a lot of them try to follow traditions."

In the prisons, Tom cooks traditional foods for ceremonies. He cooks corn into such dishes as bread, soup, and mush. The corn is considered sacred. "It came thousands of years ago," Tom said.

Tom can do this work now, traveling to 72 jails and prisons in New York State to tend to the spiritual needs of Native American inmates, because he is strong and healthy enough to do so. It wasn't always this way. Tom and Alice both live with diabetes. Alice was well on her way to going blind from cataracts. She could not have surgery because her diabetes was not under control.

Tom said that a woman named Amanda came to help Alice by teaching her how to change her diet.

"We ate a typical American diet. It was killing us," Tom said. He added that Amanda cried about Alice's plight. She then went to the cupboard and cleared out all of the food that she deemed unhealthy. Some of the food was brand new. It all ended up in the garbage can. Amanda cooked for Tom and Alice for one month. At the end of that time, their diabetes was well under control and Alice was able to have surgery for her blind eye. Three weeks later, the surgeon fixed Alice's other cataract. She can now see.

Tom told us that he was thankful for the dietary change that Amanda introduced that saved Alice's eyesight. He told us also about being thankful. He said that, when he was a small boy, he lived with his grandmother in a house that had no electricity. His grandmother, who spoke only Mohawk, used to get up early to cook the oatmeal. She asked Tom, when he awakened, if he thanked the creator. She told him that, while he was asleep, the creator came through the window and held him in his arms. The creator also hugged the cows and horses and the trees and everything on mother earth.

"He is our father and we are his children. We have a good father and a good mother earth. They are our parents and we must respect them. Say Nya-weh. Thank you. You are the one who made me. I send to you my thank you, greetings, compassion and love. Say it before you get out of bed," Tom related. He added that the rays of sunlight that come through the window are the fingers, hands, and arms of the creator.

"All that the creator wants is to be told thank you with love. He clears obstacles from the road," Tom said.

Tom added that his people have faced many obstacles. They have been colonized for ten generations. "It is the worst thing. It goes into your mind and your heart. You cannot distinguish real life stuff. We can't even help ourselves to eat healthy."

He said that he and others continue to share the message of the Iroqouis Confederacy to counter the violent message of the government and corporations. He told us to tell all people. Go back to your original teachings to find the truth. Do not kill each other. Share one another.

"We are older and tired," Tom said. "We still try to do what we can do. We go as far as our trail takes us. It's OK. We must leave something for our children and grandchildren. Right now, the children are being held by the big power. They have no time to listen to grandpa and grandma."

"We still have lots of work to do yet. America is changing and starting to act more like Mohawks, Lakotas, and Senecas.But they killed the teachers.

"Until America changes and sets a good example, the world will not change," Tom said.

Wednesday, April 28, 2010

Back to the walk

On April 10th, I got on an Amtrak train heading east. I got off at a beautifully restored train station in Utica and rejoined the Walk for a Nuclear Free Future that day.

It has been quite the adventure, rejoining the walk after leaving it in Rochester. The scenery had changed greatly. I was out of Western New York and had entered the Mohawk Valley. Later, we were to walk into the Hudson River valley, which is where we are now. Unlike the Buffalo to Rochester experience, which took me through familiar territory, I had come to a part of the state that I really did not know well.

But there has been one common thread that has linked Western New York with these other parts of the state, which is the rivers. I have always been drawn to water. I remember that,on Saint Patrick's Day, we walked along the shores of the Niagara River to Niagara Falls. We were amazed and intrigued by the enormous volume of water flowing over the falls. Rainbows formed above the falls. It was a stunning sight.

When I rejoined the walk, we were walking along the Mohawk River and the Erie Canal. We crossed and recrossed the river on those bridges that I truly don't like! One of the most wonderful experiences of the walk occurred outside of Fonda, when we stayed at the Mohawk Community with Alice and Tom Porter. We ate traditional corn soup and mush (very yummy) and learned quite a bit about the Mohawk culture.

I was sad to leave the Mohawk Community, where I felt at peace. We were surrounded by the beautiful hills and waters of Central New York. I could see horses and cows and I could walk through the woods to a cold stream. It was good.

I have to admit that one of the reasons that I chose to rejoin the walk after having been away for two and a half weeks was to see the Hudson River. I had seen the Hudson many times through the windows of a train and I very much wanted to see it within touching distance, much as I had the Mississippi River when I participated in the Witness Against War walk in 2008.

The river was beautiful but I have learned that it is full of sorrow, much as the Niagara River is full of sorrow. Radioactive waste has been found in the Niagara River, byproducts of the Manhattan Project of the 1940s. This radioactive waste has been found all over Western New York: in Lewiston, West Valley, Tonawanda. It has resulted in birth defects and all sorts of cancers. In the Hudson River, we were told, there is radioactive waste resulting from the Indian Point Nuclear Power Plant.

We walked to the western shore of the Hudson River and could see the Indian Point Nuclear Power Plant on the far shore. We all dropped to our knees, praying and crying. We cried for the river and for the children who would inherit this wounded earth. We cried for the victims of depleted uranium. Tears kept flowing for the damage that uranium mining does to the earth. Our tears fell for the harm that the heated water does to the fragile ecosystem of the Hudson River.

Water is life. That is probably why I am so attracted to it.

The walk is about to end. I will write more when I come home.

Bye bye for now.

Monday, April 19, 2010

Niagara Falls

Sunday, April 18, 2010


 6時起床。祈り。今日は土地人が増えてウォーカーは26人。街郊外の海軍原子力研究所へ行く。ここで、原子 力潜水艦の原子炉が研究され、訓練もされる。海軍はもう一つ、ハワイに同様の施設を持ち、計27千人が双方で働いているという。その鉄柵に祈り鶴を下げている と、マッチな私服、そしてサングラスに黒いユニホームの警備員が4名駆けつけた。全員軽機関銃と腰に重いバッグつき。ウォークの現場コーディネイター、73才の白人Jが対応する。この研究所には、200名ほどの優秀な科学者が勤務するというが、物々しい警備の外には、広大な敷 地にビルが点在しているだけだ。

20メートルほどの川に沿った道を歩く。遅れ気味の僕を、やはり遅れ 気味の太ったNが、大きなNuclear Free Futureの旗を肩に下げ、ずっとつきそってくれる。ただ二人で歩いている内に道を間 違ったのではないか、と不安となり、ケイタイを試したら、初めてアメリカで通話できた10キロメートルほど先で、旗をかかげて待っている者に出逢った。それまでは林 の中の小城みたいな住宅ばかりで、日曜なのに人の影ひとつ見なかった。「どんな人が住人でいるのか」と同 行者に聞くと、「Politician」と答えた。彼らは一行の太鼓の音を聞き、窓の内側より旗の進 むのを見ているのだろうか。「ここらの人たちは、市内に住んで金貯めて、郊外にでかい家 を買い、その内子供がさびしいとか言うのでまた市内に移るのさ」と付加えた。

 ウォーカーの止まっていたのは、センスの良い中位のサイズの民家だった太鼓の音を聞いた当家の女性 が、かつて純さんと会い、その後ピースパゴタにも行ったことのある人で、ピンときて家から出ると純さんに 再会。お茶に招いてくれたのだ。昨日コンピューターを借りた民家に次いで、一般家庭にま た入った。広く家具調度品は立派だ。
20人ほどの貧しい人たちが、日曜朝のフリーミールを待っていた。黒 人と白人の老人が多かったが、皆どろ臭かったり、悲しそうだったりした。その差がどこに でもある。
 そして、今日の行進に先住民はまったく消えている。そう言えば、昨夜彼らが「明日は、西の門から東の門に入る」と 言っていた。つまり、首都オルバニー近くは、白人地帯と見なされているのだろうか。モザイク状に、都市内 でも各人種が別れているように、地域でもそのように互いのテリトリーを意識しているのかも知れない。 まだ入国して
8日目だ。判らないことばかりだ。小さな出来事を結びつけて自分な りのアメリカ像を作るしかない。だから、意識的に質問もしておらず、相手が自然に言った ことを元として、この記事も書いている。

 どこの市内も、郊外からの金持ちが戻る現象が起こっているらしく、住宅からして高級マンションか高級住 宅、もう一方は低所得者アパートか、古い互いの壁をくっつけた家。と、見事に分かれている。こんな近くで 互いの差を見ていたら、互いにつらいものがあるだろう。そのギャップを歩いて行く正 面に議事堂らしき両肩のそびえるビルの建つ道の歩道を延々と行く内に、僕の歩みは限界にきた。サポート・カー がそこで待っていた。今日は
2.3キロは歩行距離を延ばしている。たぶん12キロ位か。ずっと曇りっぱなしだったが、雨も降らず、風も弱かった。日曜日 らしく市内の人もゆったりとして、あいさつする若者も何人かいた。

Albanyそこのフリースクールに泊まるが、その手前で車に乗り込んだ。落 伍組のもう一人は林の中の道を延々と二人だけで歩いた時の、太ったNだった。彼は体重がハンディとなっている。12年間ほど海兵隊と空軍に入隊していた元軍人の40才。だが、そういう過去を言った後、「それ以上は聞かないで」とクギを刺た。 運転するのは一昨日と同じ、息子がアフガニスタンで負傷したという母親。車に入ったとたんに、小雨が降っ てきた。

フリースクールは黒人が目立つ古い地区だった。それが堂々とした州会議場や、 モダンなビジネス・ビルのすぐ裏にあった。Amsterdamにもある軒を並べた良い造りの家だ。ウォーカーのひとりがそこ に住んでいた。招かれて中に入ると階段は急だけど、3階にある彼の家 は、ホッとさせられる質素ながら味ある部屋が3つほど。家族で住んでいるようだが、物が本当に少ない。

12階にあり天井も高 かった10数人の子供たちとその親、そして平和活動をしている素朴な男女が 集まったから、サークルは大きくなった。セネカ族から始まる各宗派の祈り、そしてス ピーカー。堂々とした体格のカユガ族のアレンさんが最初。
 「ウェスト・ヴァリーのセネカ・テリトリーに核廃棄物が捨てられた。水や大地が汚染されたことで健康を 損なう者が多くなり、流産、奇形児の問題も重なり、
1990年 代に3カ所の核廃棄物所の1カ所が除去されたが、未だ、2所ある。かつてシックス・ネイションに来たヨー ロッパ人は天国を見つけたと喜び入植したが、我々にとっては苦難の始まりとなった。私も汚染された ことを知らずに子供の頃、その場所で遊んだりした。ここの核廃棄物は原を作った時のものだ。国連に核廃 絶を訴えたい」。

2次大戦中に悲劇の起こった場で断食し、祈ることをしてきました。1987年に、2人の僧がストックホルムからアテネに向かって核凍結を訴えて歩 いているのを見ました。私も1日だけ歩いたのが最初。1980年代、西ドイツに配置された核弾頭は1.400発。その1個だけでも広島原爆の13倍の威力があった。今は240発だが我々の兵士が使うよう訓練を受けている。53日の国連NPT会議で、全 ての核廃絶を訴えよう」。

194586日広島原爆、89日長崎原 爆。815日終戦。私の父 はソ連軍によってシベリアに2年間抑留されました。そこで多くが死にました。母は戦 時中の状態を男一人に対してトラック一杯の女性位の率で、男が少なかったと言いました。父は77才で亡くなる2週間前に舞鶴に行きたいと言いましたが、実現できませんでし た。私はそのとを、今だに悔やんでいます。大陸から引き揚げた日本人は舞鶴に上陸した のです。日本は平和憲法を持ったことにより、私たちは戦争を体験せずにみました。それは戦争で自分たち だけではなく、アジアの多くの人を犠牲にして得た憲法です。私がまずアジアで平和行進に参加のは、この前 の戦争のおわびをしたかったからです。今回は9.11以来のアメ リカで平和を訴えるために参加しました。

1982年に国連軍縮会議のあった時には全国全世界から100万人が集まり、デモをしました。その大群衆の中で偶然ですが、黄色の服を着 て太鼓を叩いている宗団に会いました。車椅子の老人を先頭として。その方が創始者の藤井上人でした。そ の後また偶然にここオルバニーでその音を耳にして会ったのが、純さんです。その時彼女は、カリフォルニアを追われた デニス・バンクスがオノンダカ族のテリトリーに逃げ、ニューヨーク州知に州内を自由に動けるよう請願し ていました。純さんがそこから州都オルバニーまで一週間歩き、州知事庁舎前で1週間断食をすることを、1年間繰り返してい た時のことです。彼女はこのフリースクール前に住むクエーカー教徒の女性の家に泊まっていたので親しくな り、グラフトンに法塔を建てる時にはフリースクールのスタッフが最初に駆けつけ、泥の道を3トンの岩を20人がかりで転がし上げるようなこともしました。52日に向けて、オルバニーからも何台もの大型バスを仕立てて国連に 向かいます」。

 ここはフリースクールだから子供が多く、広い空間で自由に学び遊んでいる。多くの人を泊めることに慣れ ているようだ。男と女別部屋となって、厚いマットが一面に広げられた。都市の中心だというのに、伝統的な 造りの家だけのこの通りは本当に静かである。

100兆円をイラク 戦に、しかもその内の数兆円はわいろやら無駄に使い、現大統領も300億円をアフガニスタンに使うと宣言した国アメリカに、これだけ色々な平和運 動をしている人がいる、という事実に、心が静まってくる。
 そして、このフリースクールの経済基盤もユニークだ。この黒人街の通りで半壊した建物を買い、それを皆 の手で修理してアパートに改造、その家賃でもってフリースクールの運営費をまかない、
40年間続いてきたというアメリカで一番古いフリースクールコミューンの自信がそう安心させるのだろ う。教師は既に2代目3代目だ。ス ピーチをしたクリスさんは既にリタイアしているが、かつて日本の宝島出版社より「学校へ行きたくない子供たちの学 校」という本を出版し一時はかなりの日本人がここを見学に来たとのこと。彼らはグラフトンの仏 舎利塔建設にも、フリースクールから紹介され、訳判らなかったようだが奉仕をしたという。

50人、毎日幾つものカリキュラムがあり、生徒は自由に選べる。3才の保育園児から12才まで。運営については、生徒と教師が同じテーブルを囲んで話 し合い、また生徒だけで話し合うこともあり、その時は教師は後ろに座り、ただ聞いている だけだという。学費は少額、より貧しい者は奨学生として無料。
 夕飯。日常的にこのような団体を収容しているらし く、食事にしても見事に菜食バイキング料理が出てくる。暖房も丁度良い温度。床の小さな穴から温 気が吹き上げる方式だ。マットの上で楽々と寝た。


Saturday, April 17, 2010


 教会の外に出た。肌寒い。ここは札幌より少し北に ある。あたりのアスファルトはまだずぶ濡れだった。夜、かなり降っている音がしていたのを思い出 した。例のごとく6時に祈りの集会。そして、JFK空港がアイスランド沖の火山噴火により閉鎖のニュース。新人が自己紹介する。中 にはフロリダから来た親子がいる。息子の一人がかつて参加していて、影響されたのだそうだ。まったく ウォークに参加している人は各々色々な関わりでやって来ている。5人ほどの先住民は、一昨年の先住民権利ウォークに参加して目覚め、今回の核をテーマとし たウォークにも参加した。シックス・ネーションの西端セネ族の土地、バッファローの南48キロに核廃棄物処理場があり、地域の住民やそこで働く労働者に深刻な被害をもたらしている、と いう事実をアピールするためだ。
Jさんは73才。い つもケイタイで問い合わせを受け付け、また、ウォークのための宿舎、サポート・カーの手配等を純さんに協 力してやっている。勿論、毎日歩き通してもいる。元軍人、元警察官、ニューヨーク州の人。その日、通りか かった街の人が、一日だけ参加する例もある。フランス人3名は若 く、ヨーロッパ、南アフリカ、オーストラリアのウォークにも参加している。日本の若い女性2が、こまめに料理をやり続けている。とても健康的な米、玄米に菜食が主だが、そ の街のボランティアが持ち込むパンやパスタやバター、チーズ等を組み合わせた豪勢な食事が毎回出てくる。昼 食はサンドイッチを屋外で。朝夕はバイキング・スタイル。勿論マイカップ・マイディッシュ・マイスプーン& フォーク。
Amsterdamの街を出るまで宿泊した教会の牧師が交通整理をしながら先導し た。道脇の住民が数人、これは何のウォークですか?と尋ねた。車道を歩いていてもクラクショ ンを鳴らしたり、手を振ったりして励ます運転手がいる。純さんによると、30年前は「ブラブラせずに仕事をしろ!」と、怒鳴られることも多かったという。道に身をさらすこと で、時代の変化を感じとれるのだろう。毎年ウォークを続けている70才代前半の年配者たちには、ゆるぎない存在がある。顔の厚い皮、地に降ろした身体。常 に落ち着いている。7~8キロメートル歩くと、小雨が降り始めた。風も強くなり、急激に冷え込んだ。この ウォークを37日にバッファロー で始めた頃には、雪も降ったという。

52日に民間団体が ニューヨークで開催するワークショップの申し込みを、苦手なコンピューターを通してやらなければならな い。現地のサポーターの車で、彼の自宅にて、彼に手伝って貰い申し込みをした。それから、土曜でも開い ているモールの郵便局で、原稿をいつもタイプ打ちして、ウェブに載せてくれる友人に送る。それがぶ厚かっ たので小包扱いとなり、用紙に内容等を書き込むこととなった。9.11以来、あらゆる面で規制が厳しくなったということだ。郵便局にパスポート取 得できる、とある。それは以前カナダに免許証だけで行けたのが、9.11以来不可能と なったからだ。モールを出た所で、ふと同行の彼がつぶやいた「昨日ここで少女が空気銃で撃たれて、首に ケガしたということだ。犯人はまだ捕まっていない」。見れば、SECURITYと書かれた車が止まっている。
 ウォーク一行は既に23キロメートル歩いてSchenectadyの街の教会に到着していた。この教会も広くまた中で迷った。夕 食前に街の平和運動家が10人余集まり、共に祈りを捧げた。アフリカのザンビアで唯一布教 をしている75才の森下上人が、平安時代には仏教が盛んで、刑務所に蜘蛛の巣が 張るほど犯罪が起こらず、死刑になった者は一人も居なかったとの話をした。ここの平 和運動家は、郊外にある原子力研究所に反対しているグループだという。皆知的なのは、州都Albanyに近いからか。今日の出発点のAmsterdamのさびれ様とは違って、家も新しく立派なのが多い。

 夕食は彼らも持ち込んだ食料も加わり、何を選んだら良いのか迷うほどだった。手作りのケーキまで!談笑 していると、ベトナム戦従軍した年配者がいた。当時は徴兵制でアメリカ人は自国を守るために戦うことが誇りとなて いるから、ほぼ皆が喜んで従軍したが、現場では酒を飲んだりする生活が続いたという。後になって、ベトナ ム戦の拡大したきっかけとなったトンキン湾事件(ベトナムの魚雷艇がアメリカ軍艦を攻撃した)は、作られた情報あ るのが判ったのだ。そして、退役してもその後の保障は余りにも少ないとのことだ。それに反して警察への保 障は充実しているという。

YMCAまで車に乗せて貰うと、そこも迷う位大きなビルで、シャワーは20人ほどが一度に浴びれるように、一本の柱に4個ずつ 水口のついているタイプだった。教会の一部屋の床に泊まる。寝る前に数人がお灸をすえて、身体を整えた。今回の ウォークは計1.120キロメートル。既に半分以上を歩いた人たちの中には、足を引き ずっている人も何人かいる。


Friday, April 16, 2010


 休憩時間に純さんが、タンポポや山菜をつまみ、数人が同じようにした。「買うだけではなくとも、食物は 得られますよ…という意味もあってこうしているのです」とのこと。後にそのスープとあえたのを食べたが、土地とのつ ながりを感じ、また整腸効果もあった。時差ぼけがそれで脱けた。

70年代の前半にスリランカの仏舎利塔を作っていた時、冗談でアメリカ在住の日本山妙法寺 の僧Mにアメリカに行きたいと言ったところ、その創始者藤井日達師匠 が、「アメリカ先住民が先住民法によって益々窮地に追いやられないため、アメリカ大陸横 断のロンゲスト・ウォークをやるとのこと。貴女はそれについて行って太鼓を叩き、励ましてやって下さい」 と航空券を渡されたのがきっかけとなった

1982年、第二次米ソ軍縮会議に向けても、ウォーク。途中で先住民のお ばあさんに会い、弱っている様子だったので指圧をしてやった。シックス・ネイション の長老で先住民のリーダー、デニス・バンクスが、ウンデッド・ニーの教会を占拠して、それまでアメリカ政 府が先住民と契約した約束を果たすよう要求し、連邦政府軍と対決した折の罪を問われ、当時先住民権利に理 解のあったカリフォルニア州知事ブラウンにより、その州内だけは自由を保障されていたの だが、知事が変わり捕まりそうになった時、次の避難所に選んだのが、この東北部のオノンタガ族、しかも彼 が泊まった家は、私が指圧をしたおばあさんの家だったのです。実はデニスが危ないと聞いた時に、私は州議会 前で断食アピールをしたいとデニスに許可を求めに行ったところ「もう遅すぎる。一緒に次の避難場所に行き ましょう」とのことで、デニスの家族とそのおばあさんの家に泊まることとなりました。彼女は実にそれから3年間の間、自分の寝室をデニスの家族に渡し、自分は居間の長いすに寝たのす。私はそ の下の床に寝ました。その間に私は先住民権利のため、オノンタガとニューヨーク州の首都オルバニーの間をひとりで ウォークし続けました。1週間歩き、1週間議会の前で断 食、そして車でオノンタガに戻り、またオルバニーに歩く事を繰り返しました。その間に、長野県大鹿村に居 た仏像彫り師がニューヨーク市で先住民権利運動の中心人物の牧師ハンクさんを紹介してくれ、彼が先 住民運動のシンボルを建てようと仏舎利塔について私がオルバニーの議会前で断食中に尋ねました。

 丁度、オーストリアで建てている所だったので、そう伝えると、彼は現場に飛び、仏舎利塔について理解し、グ ラフトンの彼の土地にそれを建てるよう土地を寄付してくれたのです」。


10キロメートルほどで、遅れすぎ、サポート・カーに乗った。運転の 女性の息子はアフガニスタンで道路脇の爆弾に頭を負傷したが、まだ現地に居るということ だった。

PTSDやホームレ ス問題の記録映画を8時間、東中野ポレポレ座で観た。アメリカ成人人口の13%、3000以上の退役軍人がいる。戦場の記録映画はベトナム 戦以来観る機会がなくただテレビの爆撃シーンのみだったが、その映画はインタビューと退役軍人 の日常生活を追うだけなのに、かえって生々しさが伝わってきた。

 そのように、軍隊と軍事産業がかなりアメリカを特徴づけているのだが、純さんによると、刑務所産業が軍 事産業並に、重要となっているとのことだ特にニューヨーク州は全米でも刑務所の密度が濃く、
84カ所。犯罪を防ぐためという理由で、市民も税を使うのを許している。囚人の20%は黒人、メキシコ人と先住民も多いとのこと。例えば、道につばをはいただ け、というような、些細なことでも逮捕される理由となり、国選弁護士制度もあるが、効果なく、私選弁護士 を雇う金もない貧しい階級が入所することとなる。

Aという法があり、些細な罪、例えば貧しくてピザを3回盗んだりしただけで一生刑務所暮らしをするはめとなり、また民間に刑務所を委託して、砂 漠の真ん中に建てた刑務所で、大きな工場で働くこととなるという。

 アムステルダムの街に夕方到着。かっては、リネン織物で栄えたというが今はさびれ、コロニアル風の塔と ポーチのある大きな家も空き家が目立つ。教会も何カ所もあるが、閉館されたものもある。




 そして平和行進は、今日例外的に、朝遅く出発した。次の宿泊地アムステルダム市の教会が午後5時からしか開かないので、余裕を持ってゆっくりと歩いた。僕もついて行けるので、有難 いスピード。それでも徐々に遅れても、バッファローの通信社に勤めていた女性がしんがりの旗を持ちつきそってくれ る。本日の予定は短く、16キロほど。途中小雨ながら、ほとんどの人は雨具も使わず歩き続 ける。

Fondaまで車で送ってくれた中年の黒人と話しながら歩いた。黒人は平和 運動に参加しないのに、どうして貴方は参加したのですか?と尋ねると

「それは、奴隷制度があったという事実にまだ国が正面から向き合っていなからだ。この国の白と黒という 分離は、ほとんど永久に解決できないように思える。オバマは奴隷の子孫ではなく、アフリカ人と白人の混血 だ。私のもアフリカ人だが、我々は互いに大きく異なっている」と答えた。



 早朝起床。外に出たら曇り空に冷たい風。6時祈り。朝食後、20人のウォーカー皆でこのモホーク族コミュニティ責任者トムさん を囲み、話を聞く。この土地は彼のひいおばあさんの物であった。彼らが強制的に居留地 に移住させられた時、我々は必ず戻る、と言った通りに戻った。以下、トムの話。

「我々は西欧人の食生活を取り入れて以来、それが好きになりましたが、糖尿病にかかる者が多くなり、私自 身もそうですし、妻も今、視力の低下に悩むまでとなりました。しかし、伝統的なトウモロコシをベースとした食事に転 換したところ、かなり血糖値が低くなり、妻も手術を受けられるレベルとりました。

 私が子供の頃は、居留区には電気などの文明は届いておらず、夜寝る時はマキを節約するために、私はおば あさんに寄り添って暖をとっていました。
4才となった時のことです。朝目覚めた時に陽が窓から入り、おば あさんが「これが、創造主の指であり、腕なんだよ。創造主はこうして私たちや納屋の牛 や、木や草を、子供を愛するように包み込むんだよ。そして母なる大地をお前はただ<ニヤンウェ>ありが とうと言うのです。私達を生かしてくれる偉大な慈悲と愛に。我々は教会や王様や女王は要らない、と。

 先住民は、この世界一豊かな国で、真実と幻想を見分けられなくなってしまいました。老いた者は疲れ果 て、若者はルーツに戻ることを忘れてしまいました。しかし、全ての教えの元は、殺すなということであり、我々は
100年、200年かかろうと本来の教えに戻ろうとしています。今朝貴方がたが 祈っている姿に、私はただ泣いたり見せつけたりするより大切なものを感じました。ミュ ニティの女性達は、昨夜、偉大なスピリットが降りてきたと言い、子供たちも明るい目覚めをしました。

Russel Meansが、彼の自伝 White Men Fear to Treadの中で数ページ渡って書いた日本人僧 侶、森下さんがこの中に居ることを嬉しく思います。彼はRussel Meansがブラックヒル国立公園の中に、キリスト教教会はそのまわりに2エーカーの土地を 与えられるのだから、先住民の教会であるティピとスウェットロッジのまわりにも2エーカー与えられるべきだと、そこを占拠した時、森下さんは彼らが当時持っていた一番良い住居、ト レーラーを与えられて住んだのです。

Russel Meansは、いつものように夜警の当番を終え て、あたりを散歩していました。そしてキッチンで、森下さんが床にこぼれた米と豆を拾っているのを見まし た。それは、彼がその日生きるのに必要最小限の食料でした。その姿を数日見続け た後、彼は仲間に「この食料は皆創造主によって与えられたものだから、敬い大切にしようではないか」と 言ったのです。森下さんは毎朝近くの山頂に登り、太鼓を叩いて祈っていました。その音と彼の姿を見て、先 住民たちもその時に祈るようにもなったのです。

 今私は、敵のために働いています。我々のリーダーがそうするように言ったからです。刑務所でキリスト教 も、ユダヤ教も、安息日に祈りをささげられますが、先住民は宗教を持つ事を禁止されていました。しかし、
2000年に我々は権利を得、私は刑務所で先住民の祈りと、伝統的な食事を伝えてい ます。

6月の最後の週に、ここで伝統的な儀式や伝統的な物語を伝える祭り をします。また、夏には2週間に渡って、モホーク語の学習会を開きます。シックス・ネイ ション(六部族連合)の中でも、モホーク族は最も部族語を日常的にも使っており、3000人が言葉を話せます。シックス・ネイションの他の部族、オノンタガやセネカ の言葉も似ている方言ですので、彼らもこの学習会に参加すると話せるようになります。

 今、私達はこのあたりに多く住む、現代文明を拒否して農業に従事するアーメッシュの人々のようになろう としています。彼らは常に忙しくしているので、精神が病む余裕もありません。ここにも来て色々と教えてく れます」。


Thursday, April 15, 2010


 Fondaのモ ホーク・コミュニティで一行はRestDayだという。朝からスカッと晴れた丘を歩いた。固いひ とかかえほどの石があちこちにある。純さんによると、だからここは農地として開拓されなかったと いう。そして所々に石をサークル状に積み上げているのは、かってこの地に住んでいたモヒカン族のものでは ないか、と言う。

2時頃、Fondaへと平和 運動には関わらない黒人としては例外ADの車で行く。途中Albanyニューヨーク州の州都を抜ける。古い英国風のビルと現代風のビルが混在す る人口5万人程のこじんまりとした都市はハドソン川沿いにあり、彼が街と 川の間にある川岸の小公園を案内してくれた。街から歩いて川岸に来るのは、ハイウェ イの上にかかっている歩道橋を登り降りするという。まず車を優先してアメリカの街は作られる、つまり遠距 離移動機能を重視するのは、オーストラリアもそうだった。移民社会とはそういうものなのかも知れない。

 この街で働く人の中には南部から移住した例も多いという。重厚な作りの州庁舎の脇の緑地に団地群があり、そ こは低所得者が多く犯罪率も高いという。立法府と犯罪地帯、両極のコントラストが並んでいる。

3車線道路の脇に、モホークのコミュニティ・ハウスがあった。中に 入ると迷うように大きい。カナダから来た旧友と再会。別れていた間のよもやま話に花が咲 いた。彼は定年退職後にミャンマーの寺で2年間修行。出家して、今は四国で瞑想センターを開いた。

 モホークの女性達とインディアンのとうもろこし粉の料理と、ウォーカーが歩いている間につまんだ山菜の夕食。よ うやくウォーカーと再会、夕食後サークルで自己紹介をした後に、重厚な造りの


Wednesday, April 14, 2010


 昨夜は斜め上のベッドのアメリカ人の若者がケイタ イの音高く鳴らし、一寸注意したがお構いなしで、早朝にもまたけたたましいのに起こされ、寝起き が悪い。そこで散歩に出た。裏の低所得者用団地の広い中庭に大きな鉄のンチがあった。そこで朝陽を浴び る。緑が息づいている。

 団地の出口から出勤する若い黒人の男女が急ぎ足で出ては去る。杖をついた黒人の老人が向こうのベンチに座りゆっく りと、紙コップのコーヒーを飲み始めた。そこで僕もやはり紙コップを手にした通行人にコーヒー店を聞く「裏 の大通り」と男が指さす。もう一人が「角の向こう側」と付け加える。


9時に近くなった。ニューヨークでは何事もスムースに進行するためか、時間のたつのがす ごく早い。

650名収容できる規模だから、ラッシュアワーには列に並 ばなければならない。

 ニューヨーク州の州都オルバニーに行くバスは、マンハッタン島の市街地ペンシルヴァニア駅前から出る。黒 めがねの黒人女性の運転するバスも混んでいた。そして老人と身障者、特に車椅子の黒人などの乗り降りに時間がかかっ た。

 客どうしの口げんかも起こった。そのひとつひとつをこの黒人女性運転手はテキパキとさばき、命令する。 「私はここで皆にサービスするためにいる」。ケンカのトラブルが発生した時に彼女の言った言葉が印象に残った

30がらみの男に、メガバスのありかを聞く。また時が素早く経って、もう集合時 間の11時に近い。宣教師に渡されたキリスト教のビラを片手に彼の指さし た方向へくと、角から摩天楼エンパイアーステートビルが見えた。あたりのビルもそ そり立っているから、僕が少年時代に見たように抜きん出た存在ではない。

2階建てのメガバスはほとんどの長距離列車の発車するペンシルヴァニア駅の脇 に停車中だった。列となった客はまもなく乗車した。そしてあっという間に発車してあっという間に緑広がる郊外に出た。 ニューヨークの空気が良いのは、片側は海、片側は広大な林があるからだと納得できた。3車線道路脇にはレストラン風の家が主だ。そのいずれもが星条旗をひるがえしている。

 道はハドソン渓谷に沿って北上。なだらかな丘が続く。樹には花がチラホラする。車の流れは絶え間なく、昨 日の日記を書いていたら、バスは停まり、あっけなく終点の
Albany到着。待っていたシャイアン族のLのニッサン乗用車に移る。彼は幼い頃母と共にサンフランシスコ に移住。母はインディアンであることを隠し通していたが、一昨年のグレーテスト・ウォーク に参加してから今回のウォークの中心、日本山妙法寺の尼さん、純さんと知り合い、全米数カ所の寺を行き来、最 近純さんの寺のあるGraftonに近いAlbanyに移住 したとのこと。

10数年かけてボランティアが建てた家が2軒。そして白い仏舎利塔。留守番の日本人青年は、アメリカと日本でスライドショーを開いていると いうHさん。アーティストらしいデリケートで温かいもてなしをしてくれ た。2時間経つと純さんが来た。彼女の話によると、この土地 はモヒカン族のもので、彼らは離れた居留地に移住させられたが、祖先の骨がAlbanyの博物館にあったのを戻すよう交渉した。その願いが受け入れられ、伝統に沿っ た埋葬をこの寺の土地にするため、純さんに尋ねたところ「勿論ここは貴方がたの土地ですから」と、快く応 じ、そのセレモニーをした。丁度その時、アメリカ先住民のリーダーも訪れ、またセレモニーの最中偶然カト リックの尼さんも来て、インターフェースのセレモニーになったという。そのようにこの土地 では、不思議な出逢いが次々と起こっているという。

 その日も、近所の人が料理したパスタを届けてくれ、ニューヨーク在住の日本人カメラマンの料理したチキンカレーで 豊かな食事。ニューヨークでは自分で作ったサンドイッチとファーストフードだけだったからとても有難かっ た。そしてここの名物。鉄分を含んだ井戸水の五右衛門風呂!夜の星は真っ暗な森の上に輝いていた。北斗七 星がここでは真上にある。



 起きても時差ぼけに身体は動かない。でも今日は休 日。ゆっくり自立整体のエクササイズをする。明日午前11時、ウォー ク参加のためにニューヨーク在のコーディネイターが手配してくれたバスに乗る、予定はそれだけだ。ぐずぐ ずとうまいコーヒーにパンの朝飯、タバコ、そしてピチピチとしたヨーロッパからの若者が多いホステルだ歩 き出したら、ハドソン川に突き当たった。川沿いの公園は子連れの散歩者、緑のベルト、リス。恵まれた環境 だ。しかし何やら冷ややかな表情が多い。それから市内でも…とブロードウェイに向かって歩き始めた。都市 の路上にはさびし気な表情が多い。

9.11以来、景気は落ち、また新市長のお陰で少し上向きになったと、同室のアメリ カ人中年は言っていた。だが、すさまじい管理社会と家賃の高騰で、アーティストは近くの州に拡散し、文化 の味は失われたから彼は南アフリカに移住したそうだ。でも、そこは名だたる犯罪社会。ニューヨークに居た時にもブ ロンクスなどには決して近寄らなかったが、南アフリカでも同様に、ゲットーは避けて暮らしているという。彼 にもさ迷えるアメリカ人の運命的な憂愁が漂っている。

 空は灰色、相変わらず今日も肌寒い。ブロードウェイに行く道の途中には閉店中のものも見かける。東京の 中心街もそうだが、住人互いのコンタクトなく歩く人の表情にウンザリして途中で左折、
Central Parkに入る。歩行者用の舗装道がカーブを描き、両脇の木々にはリンゴの花みたい な白い花、ボタン桜みたいなピンクの花が満開だ。

 ようやくトイレがあったので用を足した。内側のカギは壊され、人はソソクサと用を済ませてサッと出る。人 目につかない所で互いに出逢うと、まず警戒しなければならないらしく、外の緑に戻っても、白けた気分は続いている。カッ プルや子連れが多い時刻のようだ。途中ふんだんにあるベンチで休み、緑と人を眺める。

1本のロープにつかまって来た。先生が遊び場を指すと一斉にその緑 地に向かって走った。それだけが明るい。

2時。その近くには、巨大なメトロポリタン博物館が、前面の階段一杯に観光客を乗せて待っ ていたかのようだったから、僕たちも入った。

25ドル、シニア15ドルと表示され ていたが、一寸受付と会話をしたら、実際は払えるだけ払えば良いんです、とのこと。そこで僕は10ドルにして貰って入場。まず古代ギリシャ展から見始めた。ほとんどは寄付そ してメトロポリタン美術館がスポンサーとなって発掘した物だそうだが、正に膨大な人類の遺産が、歴史と地 域に分けて展示されている。スケッチをしている人、写真を撮る人も多いが、圧倒的なのは団体客である。今やニュー ヨーク経済のかなりを観光に依存している。ドル安のせいもあって、価が若いヨーロッパ人にとっても気楽 に来れる場となっている事情もある。僕達のホステルは、他のホステルより高く、1ベッド35ドル、中華料理のテイクアウトがラーメン2ドル25セント、バスが2ドル半。そしてこの博物館以外にもモダン・アート美術館など、かなりの過去の栄光がこの都市には散 りばめられている。

2階の南インドとカンボジア・アンコール文明の彫刻が特に印象的 だった。そしてここの展示は、小物はガラスケース内だが、大物はごく近くまで近づけるほ ど、柵もなく、開放的になされている。勿論、見事に存在を消した黒背広の警備員が各所に立ち、客が触ろう とすると「Donユt touch」。ケイタイの電話が鳴ると「No Phone」の重い声が飛ぶ。客をハッとさせて指示に従わざるを得ない力がある。

4時過ぎに博物館を出た。向こうの方から大群衆がシュプレヒコール をしている声が聞こえた。その方向に歩くとプラカードが乱立、その先頭にマイクでは弁士が 次々とアジ演説をしていた。「ちゃんと契約を!」とか「健康保護を充実させろ!」とかの労働関係のデモ。ざっと2000人位が、セントラルパークを横切る車道を埋め、特にホットなのは、ハンドマ イクでゴスペルソングを歌う中年の黒人女性の一団だ。

(エッここ、コンゴ?)とまで思わせるその歌と踊りの迫力に、しばし釘付けとなった。デモ隊はあらゆる方 角から駆け足で集合する人で更にふくれあがった。ニューヨークでは南北戦争後の奴隷解放以前に、白人雇用 主が、長い年季奉公をした奴隷を自由の身にしてやり、そんな黒人のコミュニティが初期か らあり、近年黒人専用の共同墓地も発掘されたとのことをデモ隊の黒人より聞いた。メキシコ系も多くてスペ イン語が飛び交うデモ隊には、圧倒されっぱなしだった。確かに、この市の黒人は、自信を持っているように 見える。メキシコ人も後発ながら、陸続きに侵出した強さを持っている。

2ドル25セン トはコインで支払わなければならない。僕のコインは75セント足りなかったが、おうようにうなずき乗せてくれた。客 はほとんどが黒人かメキシコ人かアジア人かだ。たまの白人は身障気味の老人ばかり。とた んに、ニューヨークのハイソな建物の裏側を見た思いがした。

7.8階建てのアパートのれんが壁には、NYPDニュー ヨーク市警)の監視カメラ作動中の看板が例外なく貼られている。確かにその道には屈強な黒人の若者がたむ ろしていた。だが、顔見知りの通行人とジョークを交わす位で、明るい雰囲気である。僕も危険な思いはまった くしなかった。

 ニューヨークのマンハッタンは南北に走る主要な道から一歩横に外れると、住民同士が立ち話をしている光景が良く見 られる。黒人街だけではなく、中国人街、イタリア人街などもある。
40上の言語が話され、地域でもその言語が独立して使われているという。この人種のモザイ クをひとつひとつまとめるには、効率の良い管理社会しかあり得ないだろう。小さな外国がひとつの都市に隣 り合わせとなってつみこめられているのだ。

40年以上前のSF小説 「ブレードランナー」に黒人の警部、白人の刑事という配役あたりから、映画・テレビで黒人管理職、白人の 現場仕事師といった配役の組み合わせが目立ってきた。黒人はアメリカ先住民、白人に次ぐアメリカの古参民族であ る。それを正当に評価しなければ収まらない位、白人至上主義は権威を保てなくなったのだろう。人口からし て、白人はマイノリティになりつつある人口増加の先頭を切るのがメキシコ人なのか、スペイン 語がメトロ、バス路上でひんぱんに耳にすることで判る。

19世紀からの中国人、そしてベトナム難民の多くを占めた中国系ベ トナム人も多い。そして韓国系。街のスナック屋台はアラブ、パキスタン、インド系のよ うだ。ヨーロッパ系の白人にはアングロサクソン、ゲルマン、ラテン、アイリッシュ、ジューイッシュ、スラ ブ系と色とりどりだ。その全ての民族と人間的に付き合える余裕があるのが黒人系のような印象を受ける。彼らには戻 るべき故郷はない。

1,500万人ほど の黒人奴隷が、南北アメリカ、カリビア湾に送られた。これほどの人口が一気に民族移動をしたのは、人類史 上初めてであった。人類史のあけぼの期には27種類が居て、そ の内の7部族がアフリカを出、今日のユーラシアや北アフリカへと移住し、 世界の人種の元となった。だが、奴隷貿易はアフリカに居残った20部族からもアメリカへ強制移住させた。だから南北アメリカには、ユーラシア地中海中東 の民族とは違う要素が紛れている。ブルース、ジャズ、ヒップップ。こんな音感の世界も後から出された20部族の血によるものかも知れない。それがニューヨークで実感した人類史のマ ンダラであった。

6時高速バスで3時間余のAlbanyに行く。ホステルに戻るとドーミトリーのベッドは大きく木製、与えられたシー ツもまっ白、部屋の空間も広いのにはホッとする。この巨大なホステルを建てたのは、メトロポリタン博物館 を建てたのと同じ建築家だという。今日は彼の作品を2つ体験したことに もなる。



Tuesday, April 13, 2010

pictures of nuclear free walk

Monday, April 12, 2010


 成田出発が午後2時でソウル経由ニューヨーク着午後8時半。だが実際はこの約倍の13時間を飛行機内で過ごしたこととなる。太陽の昇る方向へと時の 流れを逆流した。光が風としたらかなり風あたりの強い中を飛んだこととなる。成田、そ してトランジットしただけのソウルでは、念入りに手荷物と身体をチェックされたが、ニューヨークJFK港では、「貴方アメリカ初めてですね。ウェルカム」と入管の係官に歓迎さ れた。指紋と顔写真は撮られたけれど、その東洋系が少し混じっている若い係官のお陰で、(やはり現地に来 なければ、土地人のことは判らない)とこれまでアメリカ人に持っていた自己顕示欲やらの印象を改めること から入国したのだった。
JFK国際空港のスタッフは黒人が圧倒的に多かった。入国審査に並ぶ客 を支持して窓口に仕分けるのは全員がエネルギッシュな黒人。大柄な肉体と早い英語見 事に人群をズラッと並んだ窓口に振り分ける。だから渋滞せずに人は次々と国境のゲートを通り抜けていく。通 関も黒人ばかりだ。あっけなく外に出てから、600人以上を収容 できるというユースホステルに電話した。図書館で読んだガイブック「ロンリープラネット」にあったのを 書き留めておいたのだ。ひとつ目の公衆電話は機能しておらず、コインも戻らなかった。

Mが「お布施したんでしょう」とのコメント。隣の電話はクールな受 付の女性が出て、「リザベーションすることなしにただここに来なさい」との簡単なア ンサー。そこで、空港から市内のコロンビア・サークルまでの空港特急に乗ることとした。

9時半頃なのにプラットホームに乗客は少ない。切符の買い方が判ら なかったが、そこに立っていた黒人の係員が紙幣を受け取るとコインに転換、そして切 符を買うボタンを押してくれ、ついでに無料にニューヨーク列車マップもくれた。

Have a good trip!」との明るい彼の声に送られて乗車。 列車はまず7.8個のターミナルを順ぐりに廻る。空港も大きい、列車も大きい。空 港を抜けると、疲れ果てたストリート・ピープル国の黒人が数人乗り込み、すぐ眠り込ん だ。ブルックリンには貧民層が多いという現実、犯罪も多発するというガイドブックの記事を思い出したが、皆 が互いに知らん顔をしており、パソコンを使う者からイアホンで音楽を聴いて身体を動かす者など、勝手にやって いる。メキシコ系も多い。スペイン語が飛び交っている。マンハッタン島に近づくと、ドッとコロンビア・ サークルにて乗り換えたMetro内には若い女性群がケラケラ笑いながら大声スペイン語でおしゃべ り中。切れの良い発音だ。「love Ner York」の赤いロゴとハートマーク のTシャツ姿。スペインから来たという。ヨーロッパ人はアメリカに来ると陽気な るのだろうか。103 rd Streetで下車。狭い出口、狭い回転ド アー。その先にエスカレーターもない。今回は国連の核不拡散条約NPTの改定に向けたウォーク参加とその後に南部西部のキャンピングを旅するつも りだから、荷が多い。それを老人用手押し車で運んでいる。ようやく階段を上った地表には、クラシックな煉 瓦壁のビルが並んでた。1ブロック先の角に溜まる黒人にユースホステルの場所を聞くと、 「向こうの側の巨大なクラシック・ビルがそれ」と指した。誰もが行く先を瞬間にしてす 都市だ。ホステルの受付も見事に効率的にさばく。2階(日本式には3階)の10ベッド2段ベッドの下段。ひ とりだけ年配のアメリカ人が熟睡中。それから角のスーパーでライ麦パン、バナナ、ヨーグルトを買い、ロッカー用のシ リンダー型のカギも受付で買う。このカギ、右へ3回左へ2回そして右へ1ナンバーを廻して合わす金庫式。5ドル。有り難いことに、ホステル前の庭にはスタンド型の大きな灰皿を置いてある。Mがビールを買って無事の入国を乾杯。ささやかな夕食。ニューヨークは札幌と同じ北にあ る。肌寒い。シャワーの湯が出なかったが思い切って浴びる。飛行機の13時間がぶっ飛んで、ただ眠った。


Utube of March 6th Opening Ceremony in Steamburg New York

Thursday, April 1, 2010

Ithaca and beyond

Walking out of Ithaca to Dryden today was a sight I didn't think could happen on this winter walk. It was 72 degrees and we were in T-shirts. Many of our wonderful supporters and organizers walked with us and it was the largest group we had since the 21 Seneca students walked with us back in Cattaraugus territory.

Over the past 3 days, a local peace and justice videographer shot film of the programs we participated in and also along the walks.

See it at: TCAW.BLIP.TV

Wednesday, March 31, 2010

Union Springs, New York March 28th

We had heard about the controversy between local land owners and Cayuga Nation people from our local organizer.The issue is about the collection of sales tax on cigarette sales by the Cayuga Indian Nation, but seems to go far beyond that narrow point judging by the signs. Indian gaming and property issues are also being discussed. We encountered no ill will from anyone on the days walk
even though we were carrying flags of the six nations. A court of appeals special session had just heard oral arguments in Syracuse on March 25th. That evening, we had offers of food and lodging from the Cayuga Indian nation and also the 7th Day Adventist Church. The walkers split up and some stayed at both places and because the space was larger at the church, the native americans brought their food and ceremonial big drum and everything was combined. Everything just felt so good that night and the good feeling was carried over to our next night at the Poplar Ridge Friends meeting house when Dan Hill of the Cayuga Share Farm gave an informative talk on nuclear waste issues and played some marvelous flute.

Monday, March 29, 2010

Orleans County

After breakfast on March 20th at the Seneca Nation's Tonawanda Territory, we all got into cars and rode to Middleport. If we had walked from the Tonawanda Territory to our end point in Albion that day, we would have walked thirty miles. My opinion on walking thirty miles in one day is "let's not and say we did!
Visiting the Seneca Nation's Tonawanda Territory was a good experience for me.  I am very grateful for the generous hospitality that I received there. I was reminded that the Senecas (who call themselves Onöndowága,' meaning "People of the Great Hill") have a land claim on Grand Island. Their name for Grand Island is "Go-Weh No-geh. I said, "I'd be happy to give it to you!"
Everyone laughed at my eagerness to give away Grand Island, which I suppose I can't do since I don't own even a small part of it.
One interesting note: the room where I spent the night is used also as a classroom, where children are taught the Seneca language. According to Wikipedia, there are currently only about 200 speakers of the Seneca language. It is an Iroquoian language and is linguistically related to other Iroquois languages. Certainly, the efforts of the Indian boarding schools, which I described in a previous post, has had a terrible effect on indigenous cultures throughout the United States and Canada. According to James Estes of the National Clearinghouse for Bilingual Education, approximately 300 languages were spoken in North America prior to the arrival of Christopher Columbus. After that event and the arrival of other Europeans (which is also termed the "European Invasion"), half of those languages are now extinct and many others are described as "moribund," meaning that they have few speakers and all of those speakers are elders.
The most widely spoken indigenous language in North America is Navajo with 148,530 speakers. Navajo was used as a code during World War II. The Germans never broke that code. Other widely spoken languages are Ojibwa, Western, with 35,000 speakers; Dakota with 20,355 speakers;  Choctaw with 17,890 speakers; Apache, Western, with 12,693 speakers; Cherokee with 11,905 speakers; Papago-Pima with 11,819 speakers; and Yupik, Central, with 10,000 speakers.
It is my hope that more work can be done to preserve endangered languages, that more schools are opened for people to learn to speak and to communicate in those languages.
As I walked into Orleans County, I thought about the little school where the Seneca language is taught to children in the Tonawanda Territory.

I was also fascinated by my surroundings. We walked past dormant corn fields and horses running in fenced-in fields, and broken down barns. We were never far from the Erie Canal. It didn't take us too long to walk into Medina. An old town with many beautiful structures, Medina, like other towns in this area, were boom towns in the years after the Erie Canal was built and before the Welland Canal was built. We walked through the streets of Medina and were then out of town, back on Route 31, headed east. Three miles west of Albion, we ate our lunch.
We arrived in Albion and found that the church where we were to spend the night was locked. Before long, a locksmith had been called. The locksmith, who was also a photographer, came to open the church for us. The church where we were to stay was called the Pullman Memorial Unitarian Universalist Church. It is an historic church that was built by George Pullman as a memorial to his parents. The church was dedicated on January 31st, 1895. Two of George Pullman's brothers participated in the service. Both the brothers, Dr. Royal Henry Pullman (1826-1900) and Dr. James M. Pullman (1836-1903), were Universalist ministers.

George Pullman (March 3, 1831 – October 19, 1897) was famous for being an inventor and an industrialist. He invented the Pullman sleeping car, which, according to Wikipedia, were modeled after the sleeping arrangements in the packet boats that traveled the Erie Canal. The first sleeping car was finished in 1864. People paid considerably more money to ride in sleeping cars than in coach. A Pullman sleeping car even carried the body of President Abraham Lincoln to Springfield, Illinois, for burial.
George Pullman hired many people to work in the sleeping car, providing excellent service. Many of the employees were newly freed slaves from the south. Pullman also built a "company town" for his employees to reside. His company owned everything in the town. According to Wikipedia, the town was run almost like a feudal city state.
George Pullman, however, became infamous in the mid-1890s, when the workers went on strike. Their complaint was that, in the wake of a bad economy, their wages had been cut and their working hours had been increased. Also, jobs had been cut. At the same time, there had been no changes in rents and prices in the company town, where you shopped at the only store around (the company store). The strike was violently crushed.
The Pullman strike was a sad event in the history of U.S. labor relations.
But... back to the church...
Inside the church, we held an interfaith afternoon prayer service to commemorate the seventh anniversary of the U.S. launching of the Iraq war. We remembered everyone, both members of the military and civilians,  who had lost their lives in the war. We also held the prayer service in solidarity and support of the march that was held in Washington, D.C. Later, I found out that Cindy Sheehan and seven others had been arrested on the sidewalk in front of the White House. Six persons, including Cindy Sheehan, were taken to jail and held until they were arraigned on Monday, March 22nd, because they were from "out of town."
Our hosts in Albion prepared a delicious pot luck dinner.The pastor, whose name is Kelly, offered a beautifully worded prayer about hands. I enjoyed sitting with new friends, including Margaret and Monica, and sharing this wonderful meal. I don't know how it is but, at every place we visited, I was always served my favorite foods!
The next morning, we were served a wonderful breakfast, courtesy of Gerald and others. Feeling well-fed and happy, we continued our trek east and stopped for lunch at the First Presbyterian Church in Holley. My first introduction to Holley came in the form of a Holley police car. It seems that a few walkers fell behind when they stopped to talk to a woman who had come out of her house when she saw us marching down Route 31. As we were walking into Holley, a police car pulled up beside us. Two walkers hopped out of the back seat. The car left. Shortly afterward, the police car pulled up beside us for a second time. Another walker hopped out of the car. The police car left. Those walkers truly traveled in style!

Saturday, March 27, 2010

Seneca Nation -- Tonawanda Territory

Two days after we left the Tuscarora Nation in the Town of Lewiston, we arrived at the Seneca Nation's Tonawanda Territory. This territory straddles two counties -- Erie and Genesee -- and the town closest to it is Akron.

When we left Lewiston, we traveled east through Sanborn until we arrived in the City of Lockport, where we spent a night at the YWCA. Lockport is located right on the Erie Canal and is named for the locks that were built in the 1840s. The next day, we left Lockport and walked to the Seneca Nation's Tonawanda Territory. Mostly, we walked on either Akron Road or Old Akron Road.
At the edge of the Tonawanda Territory, we were welcomed to the Seneca Nation by Chief Hill and by several clan chiefs. Chief Hill offered a prayer for peace in the Seneca language. This prayer was then translated into English. Jun-san then translated the prayer into Japanese for the benefit of the Japanese members of our group. After we had been welcomed, we walked to the Long House, where we had another welcome. I learned that there are two entrances to the Long House. One is for men and the other is for women. We also were told that the building behind the Long House was where we would have our dinner and where the women would sleep for the night. The men were to sleep in the Long House, which is a bigger structure. We have more men than women in our group, I found out. proved to be very delicious. We had our choice of bean burger or buffalo burger. I had a buffalo burger, as I had never tasted one of those in the past. I was told that buffalo burger is very low in cholesterol, unlike the more typical hamburger, which can boast a very high cholesterol count. I was happy to put fresh tomato slices and lettuce on my burger. We also had sweet potatoes, salad, and applesauce. For dessert, we ate strawberries.
After dinner, Darwin Hill offered us some interesting information. We were told that this flag is a replica of a 1,000 year old Hiawatha wampum belt. It is now the flag of the Haudenosaunee Confederacy. They are also known at the Iroquois Confederacy. The six nations of the Confederacy are the Seneca (Keepers of the Western Door), Tuscarora, Onondaga, Oneida, Cayuga, and Mohawk (Keepers of the Eastern Door). We also learned that, before the European invasion, the Senecas had been located in the Genesee valley, which is east of their current location. Two hundred years ago, Darwin Hill said, the Senecas were pushed away from their homeland by the settlers.
"Very few people stayed in their original land after the European invasion," Darwin Hill said, adding that the Senecas were fortunate that they did not move too far from their original home, unlike some other nations. The Cherokees and the Creeks, for example, were forced off of their ancestral land in the southeast and made to walk all the way to Oklahoma on the Trail of Tears. Take a look at the history of the Trail of Tears. During this forced march of well more than 1,000 miles in the 1830s, many men, women, and children died. It was one of the cruelest and saddest moments in U.S. history.
Darwin Hill also told us that the Haudenosaunee Confederacy has been trying to get a resolution to the issue of stolen land for years. Currently, they are working on resolving that issue in the United Nations, where they are recognized as nations, rather than as "NGOs" (non-governmental organizations). He explained that, since the 1980s, there has been a working group on indigenous populations in the United Nations. The Declaration of the rights of Indigenous Peoples came about in 2007. Take a look at the declaration . Only four nations did not vote for it. Those four nations are the United States, Canada, New Zealand, and Australia.
The United Nations also has a Permanent Forum on Indigenous Issues.
"The United Nations has no police force. It is a very slow acting body but, at least, we have a forum," Darwin Hill said, adding, "We are recognized in the United Nations but not in the United States or in Canada."
Another topic of discussion that evening at the Long House was the whole issue of war versus peace. In the 1960s, many Native American men were drafted into the Army and were sent to fight in Vietnam. Currently, many are serving in the military in Iraq and Afghanistan.
"It's a conflict that we have to deal with," Darwin Hill said. "It conflicts with our message of peace."
Darwin Hill said that, 1,000 years ago, the Haudenosaunee Confederacy buried their weapons of war.
Yukio, who is one of the walkers, offered a Japanese perspective. He said that, after World War II, Japan adopted a peace constitution, which prohibits Japan from having a military or from fighting wars. Now, he said that the United States wants Japan to have a military. Yukio does not like this so he decided that he would walk for a nuclear-free future and to bring a message of peace to the United Nations.
Another walker, Al, is a Cayuga who lives in the Seneca Nation's Cattaraugus territory. He said that, during the Vietnam War, he made the decision that he would not fight in the war. He took a man named Mad Bear with him and went to the FBI. He told the FBI that they could arrest him but that he would not fight in the war. He was not arrested.
He talked about the Creator as a peacemaker and said, "There will be no more wars from us. We're all the same people on Turtle Island. We need to have peace again. That's why I walk with you."